Cocina

Gabinetes ecológicos


Los gabinetes son comunes en cocinas, baños y, a menudo, en oficinas domésticas y habitaciones familiares. Pero aunque la durabilidad, el estilo y el color a menudo dominan nuestras selecciones, otros factores a considerar son los efectos sobre la calidad del aire interior y la sostenibilidad de los materiales.

Los gabinetes a menudo están hechos de productos de madera prensada, como tableros de partículas, paneles de madera contrachapada de madera dura y tableros de fibra de densidad media. El problema es que estos materiales generalmente contienen formaldehído, uno de los compuestos orgánicos volátiles, o VOC, que se emiten como gases de ciertos sólidos y líquidos, incluidas diversas pinturas, lacas y aglutinantes.

Con hogares cada vez más herméticos, la liberación de COV en el aire puede presentar riesgos significativos para la salud, desde el asma hasta el cáncer. Si bien los niveles de VOC pueden disminuir con el tiempo, pueden persistir durante años, y con las personas que pasan alrededor del 90 por ciento de su tiempo en el interior, eso es un problema.

La Administración Federal de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) regula el formaldehído como carcinógeno. La Agencia de Protección Ambiental dice que es aconsejable mitigar el formaldehído que está presente en niveles superiores a 0.1 partes por millón de partes de aire, pero no existe un estándar que regule otros VOC en entornos no industriales. Los síntomas clave de la exposición a los VOC varían desde ojos llorosos, ardor en la garganta o dolor de cabeza hasta dificultad para respirar y mareos.

Dada la posible presencia de VOC y otros productos químicos, aquí hay cosas a tener en cuenta si está considerando armarios para un nuevo hogar o un proyecto de remodelación:

  • Busque gabinetes hechos de materiales con verificación de origen o seguridad por parte de terceros.
  • Si alguien en el hogar tiene sensibilidades químicas específicas, obtenga muestras de los materiales y acabados que está considerando. Revise las Hojas de seguridad de datos de materiales para identificar cualquier sustancia específica conocida. Si no hay ninguno, permita que los miembros del hogar vivan con estas opciones para determinar si van a funcionar.
  • Obtenga y revise las hojas de MSD. Póngase en contacto con el ebanista. Si los gabinetes son importados, comuníquese con el importador o distribuidor con respecto a sus inquietudes y solicite detalles de fabricación.
  • Considere los núcleos de gabinetes hechos de madera contrachapada de grado marino (no de tableros de partículas o madera contrachapada de grado interior), que emite niveles más bajos de formaldehído.
  • Evite los gabinetes hechos de tableros de partículas convencionales y tableros de fibra de densidad media (MDF) producidos con aglutinante de urea-formaldehído, especialmente en lugares húmedos, como el baño, dice Ashley Katz de USGBC. El material es altamente susceptible al daño por humedad. El agua o incluso la alta humedad pueden hinchar estos productos de panel. La exposición repetida a la humedad puede causar deslaminación o descomposición.
  • Verifique la seguridad de los acabados y adhesivos. Tener un acabado a base de agua, por ejemplo, no necesariamente significa que sea bajo en VOC. Consulte con el ebanista.
  • Sea ecológico con el hardware de su gabinete también, sugiere la diseñadora ecológica Annette Stelmack. Visite las tiendas que ofrecen tesoros como vidrio reciclado, aluminio y bronce, corcho, resina ecológica y tiradores antiguos, bisagras, manijas y perillas.
  • Al hacer el pedido de gabinetes, especifique las necesidades de madera con bajo contenido de VOC o sin COV y madera certificada por terceros para asegurarse de que no esté obteniendo componentes predeterminados y quizás no ecológicos.
  • Si ya instaló gabinetes nuevos y descubrió que contienen formaldehído u otros COV, aumente la ventilación de su hogar. Si le preocupa el formaldehído, use deshumidificadores y aire acondicionado para controlar la humedad, mantenga una temperatura moderada para ayudar a reducir las emisiones y ventile su hogar.

Obtenga los detalles
Puede ser útil trabajar con un diseñador de interiores versado en productos ecológicos y con acceso a fuentes de información ecológica profesional como Building Green, según Annette K. Stelmack de Louisville, CO, una experta en construcción ecológica que fue presidenta para el estadounidense Consejo Nacional de Diseño Sostenible de la Sociedad de Diseñadores de Interiores. Aquellos que vayan solos en su proyecto de gabinete deben solicitar y revisar la hoja de Datos de Seguridad del Material (MSD) que enumera todo lo que se incluye en un producto. A menudo se puede encontrar en el sitio web del ebanista, dice Stelmack.

A medida que los consumidores exigen más opciones ecológicas en gabinetes, la industria está respondiendo. Un pionero fabricante de gabinetes, Neil Kelly Cabinets de Portland, OR, se volvió ecológico hace más de 10 años, según Mark Smith, director ejecutivo. En 1998, la compañía lanzó su colección Naturals, que utilizaba paneles aglomerados de aglomerado de urea sin formaldehído, aglutinantes y pegamentos, chapas de madera certificadas FSC y pegamentos, adhesivos y acabados con bajo contenido de VOC. Fue el primero en el mercado estadounidense con una gama completa de materiales y técnicas de construcción respetuosos con el medio ambiente.

Con el éxito de esa línea, la compañía decidió hacer todo ecológico. Continúa su investigación para que pueda cumplir con los mandatos gubernamentales cada vez más exigentes.

La paja de trigo producida en el área de Minnesota se convierte en el núcleo de una línea verde de gabinetes producidos por Koch Cabinets de Ashland, OR. Según la gerente de publicidad, Betsy Macke, el trigo ha demostrado ser tan fuerte como el aglomerado, es un recurso rápidamente renovable que crece en una sola temporada y está hecho sin formaldehído.

Los gabinetes ecológicos de Neil Kelly cumplen con las especificaciones LEED Green Building Rating System® para materiales de baja emisión y recursos rápidamente renovables. Sus productos pueden ayudar a los proyectos a ganar puntos para obtener la certificación LEED®. Todos los adhesivos utilizados en el ensamblaje de los gabinetes cumplen con los estándares del Sistema de Clasificación de Edificios Verdes LEED y cumplen con los estándares de calidad del aire de la Junta de Recursos del Aire de California. Las maderas duras disponibles para gabinetes están certificadas a través del PEFC, el Programa para el endoso de esquemas de certificación forestal con sede en Ginebra, Suiza, una organización no gubernamental independiente, sin fines de lucro que promueve bosques manejados de manera sostenible a través de una certificación independiente de terceros.

El diseñador Stelmack dice que otros materiales renovables también están llegando a los gabinetes. El tablero de Kirei, por ejemplo, es un producto de ingeniería que utiliza los tallos de las plantas de sorgo, y el bambú se utiliza en madera contrachapada laminada bajo la marca registrada Plyboo®. La madera recuperada también es popular, dice ella.

"Siempre se prefiere reutilizar los gabinetes existentes, especialmente si los gabinetes están en buenas condiciones y no representan una amenaza para la salud de las personas que viven en el hogar", dice Ashley Katz, gerente de comunicaciones del Consejo de Construcción Ecológica de Estados Unidos con sede en Washington, CORRIENTE CONTINUA. “El uso de gabinetes rescatados puede ser una forma de reducir los impactos de la fabricación de nuevos productos, así como reducir la cantidad de material que ingresa a los vertederos. Si bien la variedad de materiales de gabinetes alguna vez fue escasa y limitante, ahora las opciones de materiales de gabinetes ecológicos son infinitas, y esperamos que esta tendencia continúe ”, dice Katz.